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Nancy Burson: Una máquina para envejecer.

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“Evolution II,” composición síntesis de humano y chimpancé.

Nancy Burson (Saint Louis, EE.UU., 1948) es una artista interesada por la relación entre arte y tecnología que ha alcanzado gran reconocimiento  practicando la síntesis fotográfica (ella las denomina “photo composites“). Tras una visita en 1968 a una exposición en el MOMA de Nueva York titulada:“The Machine as Seen at the End of the Industrial Age”,  se le ocurrió la idea de proyectar un dispositivo capaz de mostrar las diferentes fases del envejecimiento del rostro de una persona. Tras ser rechazada su propuesta por varios centros tecnológicos, finalmente fue aceptada en 1980 por el MIT (Massachussets Institute of Technology). Con la ayuda del ingeniero Tom Schneider, que diseñó el sistema de interpolaciones que permitía a Burson transformar los rostros, y de los informaticos Richard Carling y David Kramlich, que se ocuparon de los gráficos, nació “The Aging Machine”. 

Esta máquina permitía que, a partir de un retrato digitalizado, se aplicaran patrones de cambio fisiológico estándares producidos por el paso del tiempo. Los resultados fueron tan sorprendentes que hasta el mismísimo FBI aprovecharía esta técnica en la búsqueda de niños desaparecidos.

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“The Age Machine”, 1990.

Esta claro, que lo que verdaderamente tendría éxito en la actualidad sería la máquina rejuvenecedora, con impresión 3D en el careto de efecto permanente. Pero de lo que va el trabajo de esta autora es precisamente de todo lo contrario. Se trata de superar y trascender el mundo de las apariencias, de hacer desaparecer las clasificaciones de género, raza, edad o cualquier otro aspecto que venga dado por la envoltura exterior de las personas.

En 1987 se casó con Kramlich con el que seguía colaborando, y adaptó la técnica para seguir creando sus “Composites”, imágenes superpuestas de manera informática.

El trabajo de Nancy Burson es pionero en el uso de las tecnologías digitales y plantea provocativamente cuestiones sobre la percepción de la identidad. Su actitud hacia la ciencia esta pintada de ironía y una aguda consciencia de los absurdos incrustados en conceptos históricos como el genero y la raza. Se posiciona en una metáfora entre lo individual y lo genérico, y entre el ser y el parecer.
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“Warhead I” (Reagan 55%, Brezhnev 45%, Thatcher menos de  1%, Mitterand menos de 1%, Deng menos de 1%) 1982

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Primer y segundo “Beauty Composites” (Izquierda: Bette Davis, Audrey Hepburn, Grace Kelly, Sophia Loren, Marilyn Monroe. Derecha: Jane Fonda, Jacqueline Bisset, Diane Keaton, Brooke Shields, Meryl Streep) 1982

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“Androgyny” (6 hombres + 6 mujeres) 1982

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Primer y segundo “Male Movie Star Composites” (Izquierda: Cary Grant, Jimmy Stewart, Gary Cooper, Clarke Gable; Derecha: Richard Gere, Christopher Reeve, Mel Gibson, Warren Beatty, Robert Redford) 1984.

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“Mankind“, 1983-1985. Las imagenes usadas pertenecen a un libro del siglo XIX de estereotipos raciales y fueron cuantitativamente ponderadas para reflejar las estadísticas de la población mundial.

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“Baby Marilyn and Baby Elvis”, Unica Polaroid  generada a partir de composiciones por ordenador, 1988

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Síntesis de Jesus, Mahoma y Buddha.

Su obsesión por la maleabilidad del rostro humano se volvió  más personal cuando embarazada, empezó a preocuparse por las malformaciones que podría sufrir su bebe. En 1988 y 1989 realizó una serie de imágenes generadas por el ordenador de las posibles deformaciones faciales.

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“Aged Barbie”, 1994

“The Human Race Machine”: Cambiando las perspectivas de diversidad racial desde1999. Inicialmente concebida como herramienta para a discusión sobre temas de raza y etnia, es una herramienta perfecta para explorar la propia identidad. No nos olvidemos que se trata de una maquina en la que cada cual puede someterse a este experimento y obtener una composición de las distintas transformaciones del propio rostro. Cada uno se ve a si mismo como asiático, negro, hispano, indio, árabe, o blanco.

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Foto publicada en post-gazzate.com

“Mankind” 2003-2005 (De izquierda a derecha: Versión masculina, version combinada, version femenina). Estas imágenes están ponderadas según  las estadísticas de población actual  desde 2003.

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He/She, 1997. El género es uno de los  primeros marcadores que usamos para jugar las apariencias. Esta serie de Polaroids  muestra rostros de personas que escogio por no ser facilmente clasificables como hombre o mujer. Cuestionando las suposiciones comunes sobre  las caracteristicas de genero  Las imagenes de  He/She proprcionan un juego de adivinanzas para el que no existe respuesta correcta. Las fotografías de Burson demuestran la fluidez del genero y sugieren que todos podemos tener identidades de género alternativas.

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Unique 24″ X 20″ Polaroids  1997-8

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Unique 24″ X 20″ Polaroids  1997-8

Burson forma parte de un numeroso grupo de artistas contemporáneos que se han interesado por reconstruir críticamente las obsesiones taxonómicas mediante metodologias gráficas y por parodiar el proceso de síntesis de  Francis Galton y Arthur Batut. Ambos mantenían que los rasgos de la apariencia de  una persona podían ser codificados y discernidos en sistemas clasificatorios y organizativos.

Entre esos autores están los que menciona al respecto Joan Fontcuberta en su libro “La Cámara de Pandora”: Krzystof Pruszkowski, Gerhard Lang, Bruno Bresani, Adriana Calatayud, Juan Urrios,  el duo Technica Schweiz (formado por los hungaros Gergely Lászlo y Péter Rákoski), Renato Roque, Leandro Berra y Dalia Chaveau.

Para tener claros los antecedentes sobre los cuales se plantea su obra este grupo de artistas, creo necesario,  hacer mención de unos de los máximos representantes del fanatismo taxonómico del siglo XIX, que  por supuesto, estuvo muy ligado a los inicios de la historia de la fotografía. Ya desde entonces, se le exigió a la cámara registros de análisis que derivaron en instrumentos de control social.

Francis Galton (primo de Darwin), obsesionado por el uso innovador de la fotografía para leer signos faciales y corporales , quería  poder establecer una antigua teoría que afirmaba la posible determinación del carácter y los rasgos de la personalidad, así como las tendencias criminales, basándose en la forma del cráneo, cabeza y facciones.

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Composite Photograph by Francis Galton 1883, Compuestos por sobreimpresión persiguiendo el retrato generico de un criminal.

Arthur Batut llego a admitir que, para alcanzar una verdad sociológica y etnológica, había que recurrir a una mentira fotográfica fuera de la ortodoxia documental recurriendo a la fotosíntesis. Se puede deducir que ya entonces Batut concedía la posibilidad de coexistencia de varias verdades simultáneamente.

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Arthur Batut, Retrato tipo mediante síntesis de las mujeres de Labruguiére, 1886.

La mirada de Galton y Batut, es un intento de encicopledización absoluta del saber.  Confeccionar una atlas con los datos fisiognómicos y fichas arquetípicas, es para ellos una metodología para una nueva ciencia de la naturaleza humana.

Dentro de la obsesión de la época de retratar  locos y criminales , Alphonse Bertillon fue un pionero de la  fotografia policial y forense. El método Bertillon consistía en un masivo programa de documentación fotográfica y medición antropométrica. Un compendio de elementos faciales fragmentados y acumulados como piezas que se podrían recómbinar. Hoy en día, aunque más sofisticado, sigue siendo un método para identificación de fugitivos, para generar lo que conocemos como “retrato -robot”.

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Alphonse Bertillion, Tabla sinóptica de rasgos fisiognómicos, 1893.

 

http://nancyburson.com

 


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Fotografía hecha por mujeres: Eva Besnyö

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Este autorretrato de Eva Besnyö (Budapest,1910) fue realizado en 1931 durante su estancia en Berlin. Había escapado del fascismo de Hungría, donde nació y pasó su infancia, y ahora, siendo judía y de ideas marxistas, le tocaba abandonar Berlin bajo la amenaza del nazismo. En 1932, emigra a Amsterdam pero cuando los alemanes ocupan los Países Bajos, se ve obligada a pasar a la clandestinidad y, con documentos de identidad falsos, logra ganarse la vida como puede hasta el final de la guerra. Mas tarde, siempre comprometida con causas sociales, militó activamente en movimientos en pro de la igualdad de las mujeres. Sigue leyendo


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Mujeres; Autorretratos frente a “selfies”.

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Los “selfies” son autorretratos hechos con la cámara del móvil, dotados de una radical inmediatez, ligados a un exhibicionismo obsesionado por el yo y pensados para ser compartidos en las redes sociales. Comparten con el autorretrato que son “autofotos”, aunque no estoy de acuerdo con los que afirman que no tienen intencionalidad, ni con  los que reivindican su naturalidad,  aun así esta claro que son cosas diferentes. Los “selfies” conjugan en nuestra mente lo peor de la sociedad de hoy en día: la superficialidad, el exhibicionismo de las redes sociales y el egocentrismo de una generación absorta en sí misma, en algunos casos dotados de un pésimo gusto y de una gran falta de respeto hacia otros seres.

Sin embargo, hace unos días leí un articulo, firmado por Eva Millán  titulado “La autoestima es revolucionaria: por qué estoy a favor de los selfies”, que me ha hecho reflexionar bastante sobre el tema. La autora mantiene que los selfies son una rebelión contra todas las imposiciones de la imagen femenina en los medios de comunicación. La variedad de representaciones, de cuerpos e identidades, que gracias a los “selfies” se propagan por las redes, contribuye a combatir las imágenes idealizadas de la mujer con la que nos bombardean la publicidad y los medios.

“Algo tan mundano como un retrato se convierte en radical cuando es la mujer la que tiene el poder sobre la imagen de sí misma que proyecta al mundo”.(EvaMillán)

Esto me lleva a pensar en la cantidad de autorretratos realizados por mujeres artistas y fotógrafas, las que se iniciarón en el medio cuando la fotografía era todavía una novedad tecnológica y las que en la actualidad siguen usando el autorretrato como reflexión acerca de su propia identidad. Ese ejercicio intimo de autoanálisis y de autoconsciencia a traves de la cámara, se convierte, a su vez, en un cuestionamiento de las expectativas sociales de la mujer, de su apariencia según los cánones de belleza vigentes, la maternidad, el maltrato o sus roles sociales y culturales.

Mi opinión sobre los selfies ha cambiado (“rectificar es de sabios” como dice el refrán) y ya no los veo con tan malos ojos. Teniendo en cuenta que ya se han emitido varias “fatwa” contra las “selfies” en países musulmanes donde las mujeres han respondido en masa publicando sus “selfies” e instando a la población femenina en todo el mundo a sumarse a la campaña denominada “#Selfie4Siauw”, he de reconocer que algo de bueno tienen.

Aquí os dejo, a modo de recorrido, una pequeña muestra de autorretratos de mujeres artistas y fotógrafas, porque hay muchas más. Cada una de ellas, a su modo, han ayudado a replantear la imagen de la mujer.

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Marion Viola Stark Gaines, cerca de 1890.

Frieda Riess, Self-Portrait, 1922

Frieda Riess, 1922.

Madame d'Ora, Self-Portrait, c. 1925

Madame d’Ora, 1925.

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Claude Cahun, 1927.

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Lotte Jacobi, Berlin,1929.

Marianne Breslauer1930

Marianne Breslauer, 1930.

Germaine Krull1930

Germaine Krull, 1930.

Ilse Bing1931

Ilse Bing, 1931.

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Eva Besnyö, 1932.

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Grete Stern, composición autorretrato, 1943.

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Diane Arbus, Embarazada, N.Y.C., 1945.

Eve Arnold1950

Eve Arnold, 1950.

Vivian Maier1955

Vivian Maier, 1955.

Inge MorathJerusalem 1958

Inge Morath, Jerusalem, 1958.

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Imogen Cunningham, 1958.

Valie Export, Self-Portrait, 1968

Valie Export, Self-Portrait, 1968

Sue Ford 1974

Sue Ford, 1974.

Sally Man1974

Sally Man, 1974.

Hannah Wilke, 1975.

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Nan Goldin, 1978.

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Suzy Lake, “Are You Talking to Me?” (1979).

 

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Francesca Woodman, “Self-portrait Talking To Vince,” , c.1980

Birthday Suit Age 36 April 22, 1981.

Lucy Hilmer, “Birthday Suit Age 36 April 22”, 1981.

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Linda McCartney-1997

Dita Pepe

Dita Pep,“The Self-portraits” serie que empezó en 1999 con fotos de ella misma en la vida de otras mujeres.

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Jen Davis-2005

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Ana Alvarez Errecalde, “El nacimiento de mi hija”, 2006.

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Laurence Demaison, 2006.

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Natalie Dybisz, conocida como Miss Aniela, 2006

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Trish Morrissey, Hayley Coles, , 2006

Loretta Lux, Self-Portrait, 2007

Loretta Lux, Self-Portrait, 2007

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Rachel Graves, “Menagerie,”2007.

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Erica Simone, del  proyecto “Nue York”,  que comenzó en 2009.

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Yowayowa, 2011.

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Jade Biell, Lactancia materna, 2011.

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Gillian Wearing, “Me as my father” (Yo como mi padre), 2013.

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Iiu Susiraja, 2011-2013

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Mariell Amelie, 2013

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Samantha Geballe,Self-Untitled, Phase 1 (2013-2014)

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Adama Delphine Fawundu, ¨DeconstructingSHE¨, 2013-2014.

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Izumi Miyazaki, 2012-2013

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Noriko Yabu, Siusou, 2013.

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Hisatomi Tadahiko, 2014.

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 Kaija Straumanis, 2014.


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Fotografía hecha por mujeres: Lola Álvarez Bravo

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Lola Álvarez Bravo es una de las primeras fotógrafas mejicanas y la más prolífica. Su  variada carrera se extendió a lo largo de cincuenta años y en ella combinó la fotografía comercial y la enseñanza junto con la exploración de sus intereses artísticos. Lola fue  una mujer y artista extraordinaria, que tuvo que luchar con gran tesón por derribar los roles establecidos para las mujeres en su Méjico natal. Hablamos de 1930 , donde el mero hecho de trabajar  te enfrentaba a la sociedad entera.

” Había mujeres artistas pero se suponía que no debían trabajar en la calle sino en el estudio”

La gran complejidad de su obra revela su interés por el surrealismo y el uso vanguardista del fotomontaje, así como su dominio en una variedad de géneros. Gran admiradora de fotógrafos como Edward WestonTina ModottiHenry Cartier Bresson entre otros, Álvarez Bravo consiguió emprender una carrera independiente que tocó una amplia variedad de temas: imágenes documentales de la vida cotidiana y la pobreza en zonas rurales y calles de las ciudades de Méjico, retratos de grandes intelectuales, escultura o arquitectura. Sus imágenes están delicadamente salpicadas de ironía y juegos visuales, fue una de las figuras clave del movimiento mejicano postrevolucionario.

Durante toda su vida mantuvo amistad con un nutrido grupo de intelectuales y formó parte de un dinámico círculo de artistas: Diego Rivera, Frida Kahlo, Rufino Tamayo, Maria Izquierdo, o David Alfaro Siquerios.

“Las mujeres que trabajábamos y lográbamos hacer algo, y que nos respetaran dentro de nuestro trabajo y por nuestro esfuerzo, éramos muy pocas.”

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“Pespunteando en la brisa”, 1930s

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“El sueño de los pobres”, fotomontaje,1935. Sigue leyendo

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Simone Nieweg: La huerta conceptual

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“Nature Man-Made”es el titulo del libro de la fotógrafa alemana Simone Nieweg (Düsseldorf , 1962). En el se recogen diez años de trabajo de documentación fotográfica de un paisaje amenazado de extinción, concentrado básicamente en la tierra agrícola del Bajo Rin y la cuenca del Ruhr, en su Alemania natal. Aunque mas tarde comenzó a fotografiar también en Francia y otros lugares, siempre ha preferido trabajar cerca de donde vive, para poder estudiar los lugares con el paso del tiempo.

Sus imágenes nos muestran paisajes en la periferia de ciudades y nucleos urbanos: pequeñas granjas, áreas a pequeña escala como huertas y cultivos de frutales, o grandes extensiones de cultivos con cierto grado de mecanización pero nunca explotación agraria industrial, centrados básicamente en el autoconsumo y la explotación familiar.

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Lee Miller. ¿Angel o demonio?

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“I looked like an angel, but I was a fiend inside”…

“Parecia un angel, pero era un demonio por dentro”…

Esto es lo que Lee Miller (EEUU,1907) pensaba de si misma después de haber abandonado su vida como reportera fotográfica  y retirarse a vivir a una granja en Sussex en 1947. Allí guardó los miles de negativos y hojas de contactos en una caja en el desván, y allí quedaron escondidos hasta que, tras su muerte en 1977, los encuentra su nuera Susana, la mujer de su único hijo Antony Penrose. Junto al material fotográfico  su hijo también encontró varios diarios y descubrió,  no solo la carrera como fotógrafa de su madre, sino algunos detalles de su vida que le hicieron comprender el porqué de la atormentada, y a veces cruel, personalidad de la mujer que el había conocido.

Su especial belleza fue para Lee fue un arma de doble filo. Su infancia se quebró cuando fue violada por un conocido de la familia con tan solo siete añitos. Si esto no hubiera sido suficientemente terrible, encima este desgraciado la infectó de gonorrea. Su madre, que había sido enfermera, la sometió durante años a un tratamiento doloroso e invasivo, incluso desinfectaba todo lo que la niña hubiese tocado. Su padre,  fotógrafo aficionado, decidió entonces, parece que con buena intención pero creo que no con mucho acierto, hacer posar a su hija desnuda para sus fotografías a modo de peculiar exorcismo que continuo a lo largo de toda su adolescencia. Sigue leyendo

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Marion Post Wolcott. Dilema: El marido o el jéfe

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El dilema entre realización profesional y vida familiar es uno de los principales obstáculos con los que se encuentra una mujer a lo largo de su vida. Cuantas grandes figuras femeninas del arte o de la ciencia, por poner un ejemplo, habrán quedado evaporadas por el camino, cuanta angustia y frustración habrán sufrido muchas mujeres sobrepasadas por la situación, obligadas a elegir y renunciar a uno de los dos ámbitos. Es obvio que nos queda un gran camino por recorrer que pasa necesariamente por el desarrollo de recursos y estructuras sociales que permitan el cuidado y la atención de las personas dependientes, no solo los hijos menores, sino también la de nuestros mayores, personas enfermas o con discapacidad. Más grave aun, y por lo que se ve, un tema más enquistado, es la asignación de roles dentro de la sociedad. Por mucho que parezca que hemos avanzado, somos nosotras en mayor medida, las que aceptamos con resignación ciertos “sacrificios” y tiramos la toalla. Generalmente esto viene acompañado por el tremendo esfuerzo que tenemos que hacer las mujeres en nuestras profesiones para ser tomadas en serio y conseguir el  mismo reconocimiento que nuestros colegas masculinos. Ya no te cuento dentro del mundo del arte, donde todo lo anterior se añade al las inherentes inseguridades de cualquier artista (salvo raras excepciones).

La protagonista de este artículo, tuvo una corta pero intensa vida profesional como fotógrafa, en una época donde las cosas eran todavía más difíciles para una mujer en este ámbito, como hemos visto en anteriores ocasiones en estos artículos dedicados a las mujeres pioneras en la fotografía.

Marion Post nació en Montclair, Nueva Jersey, el 7 de Junio de 1910. Su padre era un medico homeópata de mentalidad muy conservadora, sin embargo, su madre era una ardiente defensora de las causas progresistas. Había recorrido el país en coche buscando ubicaciones para los centros de planificación familiar de Margaret Sanger, activista a favor del control de natalidad que abrió en NY la primera clínica de Planificación Familiar en EEUU, fundadora de la Federación para la Planificación Familiar de America, feminista y luchadora por los derechos de la mujer. Sigue leyendo