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ESTO NO ES BASURA

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Obra del artista callejero Francisco de Pájaro en el barrio londinense de Wood Green

Basura, ¿qué consideramos basura? Para el artista barcelonés residente en Londres Francisco del Pájaro la basura es un material que ya esta ahí listo para trabajar con él. Sus intervenciones urbanas con la basura encontrada son cómicas y grotescas, dotan de personalidad humana las bolsas de basura acumuladas en las aceras. Son intervenciones efímeras que serán recogidas por los servicios de limpieza. ¿Dónde acaban todos esos residuos inorgánicos que no  se integran en el ciclo natural biodegradable?

SÍ, hablamos del plástico. ¿Os habéis fijado en la cantidad de objetos de plástico que consumimos a diario y /o tiramos a la basura?

Estamos en la semana de #BoicotAlPlástico. Hay muchos que llevamos tiempo intentando reducir su consumo y una semana nos parece poco, esta es una campaña que intenta llegar a los que todavía ni siquiera se lo habían planteado. Una vez más el peso de la responsabilidad recae en los consumidores que lo tenemos  muy difícil. Sin embargo, el compromiso de las petroquímicas y las grandes compañías como, por ejemplo Coca Cola o Nestle,  brilla por su ausencia, ellos son los que generan la mayor parte de la contaminación con sus envases. Los supermercados en las ciudades y las cadenas alimenticias, en especial las grandes superficies, son gran prueba de que es muy difícil reducir los plásticos en la compra diaria.

EL axfisiante problema de saturación de residuos generados por el ser humano y su impacto en el medio ambiente, es decir la casa de todos, nos esta brindando imágenes surrealistas y apocalípticas que revuelven las tripas. Ante la frustración y desesperación de muchos de nosotros, los gobiernos y las grandes corporaciones se hacen los tontos, y  en el mejor de los casos, toman medidas irrisorias.

La emergencia es tal que ya se le esta prestando atención desde los medios de comunicación de gran difusión. Esto es tan esperanzador como alarmante, los problemas medioambientales están por fin llegando a la sociedad,  aunque desgraciadamente, muchos aun no se quieran enterar.

Sin duda la reducción en su producción y consumo es fundamental. Esto implica distintios niveles de responsabilidad y compromiso desde el individuo hasta el sistema económico global, con especial papel de las legislaciones y las grandes corporaciones. Los plazos anunciados en las  medidas de algunos gobiernos para la prohibición de plásticos de un solo uso llegan ya tarde y con cuentagotas.

El plástico cuyas  muchas virtudes nos sedujeron allá por los años 50 del siglo pasado, satura y asfixia nuestro planeta. Desde las simas más profundas de los océanos,  el agua de lluvia o el aire que respiramos donde este material esta presente en forma de micropartículas. Derivado del petróleo, su versatilidad, ligereza, resistencia y longevidad son las propiedades por las que ahora es muy dificil digerir tal cantidad de desechos. Gracias a su bajo coste su produccion no ha hecho mas que crecer exponencialmente y esta claro que hemos fracasado negligentemente en la gestión de sus residuos.

Ahora bien, ¿Qué hacer con el plástico que ya esta aquí?

El reto esta en qué hacemos con el plástico que sigue dando vueltas por el medioambiente desde esos gloriosos años 50, cómo transormarlo para darle valor y que deje de ser concebido como basura.

Cómo antes he mencionado, últimamente y más hoy Día Mundial del Medioambiente, se le esta dedicando atención en las cadenas de TV, radio y publicaciones importantes, pero es un problema que llevamos arrastrando varias décadas. Tantas cómo los científicos y ecologistas llevan avisando del calentamiento global, ya que el plástico y las emisiones de CO2 van de la mano. También los artistas lo llevamos avisando desde hace décadas. Una gran variedad de artistas de todo el mundo hemos ido coincidiendo activamente en utilizar este material para nuestras obras, investigar y reflexionar sobre su impacto y de paso despertar conciencias. Trasformando un material de desecho en arte evitamos que ese plástico llegue al medio ambiente.  Reflexionando sobre la cultura de “USAR Y TIRAR” y dotando a este material de valor creativo y artístico este deja de ser “basura”.

El mayor compromiso de todos estos artistas es interceptar esa basura inorgánica, recolectar y recuperar estos desechos una vez que ya han llegado al entorno natural. Son distintas maneras de mirar como reza este blog. Mirar la basura con otros ojos y cuestionarse qué es, de dónde proviene y dónde termina. Todos tienen en común  una conciencia y un compromiso evidente en sus trabajos; recolectar y reimaginar  la basura para transformarla en algo muy distinto dotado de valor artístico. El  Arte que entendemos todos,  que abre los ojos y  plantea nuevas alternativas.

En este  saco no caben  artistas que, guardándose en el concepto, son capaces de comprar cantidades industriales de vasos o cubiertos de plástico para realizar una instalación espectacular. Ni comprar bolsas de un determinado color para realizar una pieza o utilizar pinturas tóxicas para impresionar.

He tenido que hacer un gran esfuerzo para seleccionar estos artistas, pues son muchos más, intentando reflejar la diversidad  de sus procedencias y su obra. Sus  múltiples aportaciones reflexionan y se apropian de las cualidades intrínsecas de este polímero y quizás puedan inspirar a que tomemos conciencia y  pasemos a la acción.

Chris Jordan

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Midway: Message from the Gyre (2009 – Current)

Esta macabra imagen del fotógrafo norteamericano Chris Jordan ha dado la vuelta al mundo. En su viaje por el Atolón de Midway se encontró con un dantesco escenario de cadáveres de aves con los estómagos repletos de plástico. El viaje de ALBATROSS comenzó en 2008 como una colaboración con su amigo, activista / fotógrafo Manuel Maqueda, estudiando el  problema emergente de la contaminación plástica del océano. Este proyecto culminó en 2018 con el  documental  www.albatrossthefilm.com.

“Al igual que el albatros, nosotros, los humanos del primer mundo, carecemos de la capacidad de discernir lo que es nutritivo de lo que es tóxico para nuestras vidas y nuestros espíritus. Asfixiados de muerte por nuestros desperdicios, el mítico albatros nos pide que reconozcamos que nuestro mayor desafío no está allí, sino aquí.” Chris Jordan

Mandy Barker

Esta fotógrafa británica ha sido premiada internacionalmente por su trabajo con los residuos plásticos marinos.  Ha trabajando con científicos  para aumentar la conciencia sobre la contaminación plástica en los océanos del mundo denunciando el efecto nocivo en la vida marina y, en última instancia, en nosotros mismos.

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Esta es fotografía es parte de la serie Hong Kong Soup: 1826, nos muestra los mecheros que encontro en 30 playas cerca de Hong Kong.  Se paso tres años reuniendo los mecheros para el proyecto y luego los fotografío en su estudio en Inglaterra, lo que significo llevarse la basura de vuelta a casa.Tan solo ese gesto ya hace valioso ese material.

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Penalty se compone de 769 desechos plásticos marinos. Son pelotas de fútbol de goma o trozos de estas. Los desechos fueron recogidos en 41 países e islas de todo el mundo. Concretamente de 144 playas diferentes en tan solo 4 mese. Foto: Mandy Barker.

“El objetivo de mi trabajo es crear una imagen visualmente atractiva que al principio capte la mirada del espectador y luego le sorprenda con el pie de foto y los datos de lo que representa el trabajo. Las obras pretenden que esta contradicción entre belleza e información se combine para hacer que la gente se pregunte cómo y por qué su embalaje de alimentos, ordenador o zapato terminó en medio del océano”.

Alejandro Durán

Washed Up es un proyecto de instalación ambiental y fotografía que transforma los residuos internacionales que llegan a la costa caribeña de México en imágenes estéticas  a la vez que inquietantes. En el transcurso de este proyecto, Durán ha identificado desechos plásticos de cincuenta y ocho naciones y territorios en seis continentes que han llegado a la costa a lo largo de la costa de Sian Ka’an, la reserva protegida por el gobierno federal más grande de México y un sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO. Utiliza estos escombros internacionales para crear intervenciones que combinan la mano del hombre y la naturaleza. A veces distribuye los objetos como lo harían las olas; en otras ocasiones, el plástico imita algas, raíces, ríos o frutas, reflejando la infiltración de plásticos en el entorno natural.

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Alejandro Durán—Brotes (Shoots), 2014

Ifeoma Anyaeji

Aquí podemos ver a la artista de  Nigería Ifeoma Anyaeji  en plena taréa secando las bolsas de plástico que ha recolectado y lavado previamente.

Ifeoma denomina su practica cómo Plasto-art un concepto de reutilización neo-tradicional que transforma  las bolsas y botellas de plástico no biodegradables desechadas utilizando las técnicas del peinado del cabello tradicional nigeriano en extinción, conocida como Threading. El proceso de transformación inicial de las bolsas de plástico se conoce como plasto-yarning.

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Owu, 2015, hilado plastificado, cordel, lana y objeto encontrado, 81x56x231cm

El enfoque creativo de Ifeoma para reutilizar este material demuestra que hay otras formas de reciclar en lugar de un enfoque industrial comercial 

“Las bolsas o botellas de plástico usadas y desechadas pueden etiquetarse como contaminantes ambientales, pero para mí es un recurso rico y viable que todos, incluidos los artistas, debemos explotar más allá de su uso prediseñado”.

Freya Jobbins

Artista australiana contemporánea, su práctica incluye ensamblaje, instalación, collage y grabado.

“Mi trabajo se basa en la apropiación, el reensamblaje y la subversión de objetos preexistentes, donde continúo explorando nociones de identidad…. Con un enfoque en la artesanía técnica a través de la disección compleja y la reconstrucción del rostro humano usando juguetes reconocibles en mis ensamblajes “.

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En sus proyectos todo depende de los materiales que haya encontrado. Inspirada por las pinturas de Archimboldo, Freya Robbins  crea impresionantes esculturas usando juguetes y muñecos desechados. Si se trata de un encargo, Freya comienza a buscar los materiales temprano, como en el caso de Batman que tardó 14 meses en completar hasta que encontró los materiales correctos, ya que todas las piezas de Batman son pequeñas figuritas de Batman y su Batimóvil es la parte posterior de su cabeza.

Gilles Cenazandotti

Este artista francés se considera un “Sculpteur Plasticien”, realiza esculturas de animales con desechos plásticos recolectados en las playas.

“Espero llamar la atención con mi trabajo. Estoy impresionado con todo lo que el mar expulsa y transforma en las playas. Todos esos productos que vienen del petróleo”            

Mediante su trabajo, trata de hacer reflexionar al espectador sobre el futuro de nuestro planeta y la evolución de nuestro estilo de vida que se acerca la ciencia ficción, un universo necesario para la supervivencia del hombre y el resto de seres vivos.

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Gilles Cenazandotti ,   Leopard  ,  2016     32 x 16 x 62 inches     Sculpture with Objects Lost and Found from the Sea

Hiroshi Fuji

Mientras luchaba por encontrar su “expresión artística”, este japonés se unió a los Voluntarios de Cooperación Extranjera de Japón en 1986 y vivió en Papua Nueva Guinea durante dos años, enseñando en la Escuela Nacional de Artes, donde empezó a reflexionar sobre el concepto de transformación. Establece su concepto artístico como “formas de transformar existencias  que la sociedad no valora en existencias especiales”. 
En esta espectacular instalación que realizo en Tokio, “Where have all these toys come from?” Fuji reutilizó 50.000  piezas  de juguetes de plástico.  

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Jurassic Plastic es una experiencia de arte contemporáneo participativo para niños, familias y adultos. En colaboración con el artista, se invita al público a participar en el reciclaje y reinvención de los juguetes desechados. Se trata de una instalación de arte a gran escala, creada con sus esculturas de Toysaurus. Su proyecto “kaekko” ofrece un espacio para que los niños intercambien juguetes entre sí, y para crear nuevas piezas basadas en los juguetes recolectados.

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Maria  José Arceo

La artista compostelana María José Arceo lleva casi una década dedicada a recoger plásticos y otros desechos humanos para convertirlos en obras de arte.  Desde su infancia  ha tenido una gran fascinación por la ciencia y en particular por la arqueología. Esto y su pasión  por el agua, la han llevado a buscar huellas humanas de todo tipo en diversos entornos acuáticos. Empezó en Londres, ciudad donde reside, limpiando y recolectando los residuos  a lo largo del curso del Támesis. Descubrió que el río era «como una gran lavadora del tiempo»…«El mar absorbió todo y ahora lo está escupiendo».

Su búsqueda de vínculos con el pasado y el futuro, la ha llevado a una nueva obsesión por el impacto a largo plazo de los desechos plásticos que entran en los entornos fluviales y marinos. Maria José utiliza los objetos plásticos desechados que ha ido recolectando para crear sus esculturas convertidas en “cápsulas de tiempo” virtuales que  conservan y  muestran la evidencia visual de las propiedades a largo plazo de estos polímeros.

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FUTURE DUST, 2017
Main Commission to Totally Thames Festival ’17
Touring Installation, London.

Maria José ha vuelto a  Galicia para de llamar la atención de la sociedad sobre el grave problema que supone la acumulación de estos residuos bajo el agua. Durante las últimas jornadas ha estado trabajando recolectando sus “tesoros” y limpiando el litoral de Barbanza, lugar en el que tiene previsto residir en el futuro. Con el material recogido ha montado una gran instalación “Plástico a mareas” que el 5 de junio, Día Mundial del Medio Ambiente, abrió sus puertas en las Torres Hejduk de la Cidade da Cultura.

Aurora Robson

Robson nació en Toronto en 1972 y creció en Hawai. Vivió y trabajó durante más de dos décadas en la Ciudad de Nueva York hasta que recientemente se mudó al Valle de Hudson. Es conocida principalmente por su trabajo que intercepta el flujo de residuos plásticos. Su práctica consiste en subyugar la negatividad y cambiar las trayectorias.

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Kuleana, 2018.  Residuos marinos plásticos soldados, hardware, LED, panel solar

Aurora Robson es la artista fundadora de Project Vortex, un colectivo internacional de artistas, diseñadores y arquitectos que también trabajan con escombros plásticos, entre los que tengo el privilegio de incluirme. No voy a hablar de los artistas participantes en este proyecto para no alargarme, os recomiendo echarle un vistazo vosotros mismos. Robson se ha centrado en el desarrollo de un curso universitario llamado “Escultura + Interceptación de la corriente de desechos”, diseñado para fomentar la administración creativa a través de la academia. Su objetivo es alentar el cambio de paradigmas en el arte y la educación científica al tiempo que ayuda a restringir el flujo de escombros plásticos a nuestros océanos. Para más información, ver su charla en TEDx titulada Trash + Love.

The Great Indoors

Aurora Robson The Great Indoors 18 September – 26 October 2008

The Great Indoors

Si todavía te quedan dudas sobre nuestro nefasto consumo, producción y gestión de residuos inorgánicos y lo dañino que es el plástico para tu salud y la del planeta, te aconsejo ver este documental que no me canso de compartir, es del año 2009.

Plastic Planet / Planeta de Plástico

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En lo salvaje

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No me gusta nada poner etiquetas, ya que son susceptibles de manipulación y pueden ser usadas como arma arrojadiza.  Se me hace extraño escuchar términos cómo ecofeminismo. A estas alturas, debería de ser tan innecesaria la defensa de la naturaleza cómo la de la mujer, me parece de cajón. Todos deberíamos de defender y proteger la vida natural del planeta que nos acoge, así cómo todos deberíamos proteger y defender a las mujeres. Que yo sepa, a todos nos ha parido una. Por absurdo que parezca, desgraciadamente esto no es así,  tal y cómo están las cosas sigue siendo necesaria  esta reivindicación. Si para eso tengo que colgarme la etiqueta de feminista, ecologista y ecofeminista , pues me las cuelgo todas y tan orgullosa. Aunque igualmente, debería de colgarme también la de humanista, ya que,  aunque reniegue pertenezco a la “raza humana” y la RAE define el adjetivo humano en su cuarta acepción cómo “Comprensivo, sensible a los infortunios ajenos”. Tristemente  es una cualidad que también necesita reivindicación.

Lo salvaje se contrapone a la razón, a lo civilizado y al orden, estando asociado a lo mágico  y  misterioso.  Tradicionalmente, la especial conexión de lo femenino con la naturaleza ha dado lugar a malinterpretaciones, especialmente desde la aparición de las religiones monoteístas  judeocristianas y musulmana donde lo salvaje se asoció al pecado y a las supersticiones y  por lo que miles de mujeres fueron (y son) perseguidas.

Qué hay de salvaje en lo humano y qué hay de humano en lo salvaje, esta es la reflexión que nos propone  la exposición En lo salvaje,  que nos describe su comisaria  Semíramis González  con las siguientes palabras : “Esta exposición traza un recorrido entre lo más salvaje del ser humano pasando por los cambios que este sufre a lo largo de su vida, en consonancia con el propio paisaje, para terminar en lo que de humano hay en la naturaleza y en la necesidad de preservarla ante la destrucción industrial. Cinco discursos diferentes para hablar, al final, de la existencia misma”.

En lo salvaje reúne el trabajo de cinco mujeres: Lucía Antebi, Elena Fernández Prada, Cristina Ferrández, Ángela Losa y Miren Pastor.

paraisoElena Fernández Prada. Paraíso, 2014, óleo sobre tabla 118 x 127cm

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Nancy Burson: Una máquina para envejecer.

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“Evolution II,” composición síntesis de humano y chimpancé.

Nancy Burson (Saint Louis, EE.UU., 1948) es una artista interesada por la relación entre arte y tecnología que ha alcanzado gran reconocimiento  practicando la síntesis fotográfica (ella las denomina “photo composites“). Tras una visita en 1968 a una exposición en el MOMA de Nueva York titulada:“The Machine as Seen at the End of the Industrial Age”,  se le ocurrió la idea de proyectar un dispositivo capaz de mostrar las diferentes fases del envejecimiento del rostro de una persona. Tras ser rechazada su propuesta por varios centros tecnológicos, finalmente fue aceptada en 1980 por el MIT (Massachussets Institute of Technology). Con la ayuda del ingeniero Tom Schneider, que diseñó el sistema de interpolaciones que permitía a Burson transformar los rostros, y de los informaticos Richard Carling y David Kramlich, que se ocuparon de los gráficos, nació “The Aging Machine”.  Sigue leyendo


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Fotografía hecha por mujeres: Eva Besnyö

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Este autorretrato de Eva Besnyö (Budapest,1910) fue realizado en 1931 durante su estancia en Berlin. Había escapado del fascismo de Hungría, donde nació y pasó su infancia, y ahora, siendo judía y de ideas marxistas, le tocaba abandonar Berlin bajo la amenaza del nazismo. En 1932, emigra a Amsterdam pero cuando los alemanes ocupan los Países Bajos, se ve obligada a pasar a la clandestinidad y, con documentos de identidad falsos, logra ganarse la vida como puede hasta el final de la guerra. Mas tarde, siempre comprometida con causas sociales, militó activamente en movimientos en pro de la igualdad de las mujeres. Sigue leyendo


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Mujeres; Autorretratos frente a “selfies”.

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Los “selfies” son autorretratos hechos con la cámara del móvil, dotados de una radical inmediatez, ligados a un exhibicionismo obsesionado por el yo y pensados para ser compartidos en las redes sociales. Comparten con el autorretrato que son “autofotos”, aunque no estoy de acuerdo con los que afirman que no tienen intencionalidad, ni con  los que reivindican su naturalidad,  aun así esta claro que son cosas diferentes. Los “selfies” conjugan en nuestra mente lo peor de la sociedad de hoy en día: la superficialidad, el exhibicionismo de las redes sociales y el egocentrismo de una generación absorta en sí misma, en algunos casos dotados de un pésimo gusto y de una gran falta de respeto hacia otros seres.

Sin embargo, hace unos días leí un articulo, firmado por Eva Millán  titulado “La autoestima es revolucionaria: por qué estoy a favor de los selfies”, que me ha hecho reflexionar bastante sobre el tema. La autora mantiene que los selfies son una rebelión contra todas las imposiciones de la imagen femenina en los medios de comunicación. La variedad de representaciones, de cuerpos e identidades, que gracias a los “selfies” se propagan por las redes, contribuye a combatir las imágenes idealizadas de la mujer con la que nos bombardean la publicidad y los medios.

“Algo tan mundano como un retrato se convierte en radical cuando es la mujer la que tiene el poder sobre la imagen de sí misma que proyecta al mundo”.(EvaMillán) Sigue leyendo


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Fotografía hecha por mujeres: Lola Álvarez Bravo

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Lola Álvarez Bravo es una de las primeras fotógrafas mejicanas y la más prolífica. Su  variada carrera se extendió a lo largo de cincuenta años y en ella combinó la fotografía comercial y la enseñanza junto con la exploración de sus intereses artísticos. Lola fue  una mujer y artista extraordinaria, que tuvo que luchar con gran tesón por derribar los roles establecidos para las mujeres en su Méjico natal. Hablamos de 1930 , donde el mero hecho de trabajar  te enfrentaba a la sociedad entera.

” Había mujeres artistas pero se suponía que no debían trabajar en la calle sino en el estudio”

La gran complejidad de su obra revela su interés por el surrealismo y el uso vanguardista del fotomontaje, así como su dominio en una variedad de géneros. Gran admiradora de fotógrafos como Edward WestonTina ModottiHenry Cartier Bresson entre otros, Álvarez Bravo consiguió emprender una carrera independiente que tocó una amplia variedad de temas: imágenes documentales de la vida cotidiana y la pobreza en zonas rurales y calles de las ciudades de Méjico, retratos de grandes intelectuales, escultura o arquitectura. Sus imágenes están delicadamente salpicadas de ironía y juegos visuales, fue una de las figuras clave del movimiento mejicano postrevolucionario.

Durante toda su vida mantuvo amistad con un nutrido grupo de intelectuales y formó parte de un dinámico círculo de artistas: Diego Rivera, Frida Kahlo, Rufino Tamayo, Maria Izquierdo, o David Alfaro Siquerios.

“Las mujeres que trabajábamos y lográbamos hacer algo, y que nos respetaran dentro de nuestro trabajo y por nuestro esfuerzo, éramos muy pocas.”

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“Pespunteando en la brisa”, 1930s

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“El sueño de los pobres”, fotomontaje,1935. Sigue leyendo


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Simone Nieweg: La huerta conceptual

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“Nature Man-Made”es el titulo del libro de la fotógrafa alemana Simone Nieweg (Düsseldorf , 1962). En el se recogen diez años de trabajo de documentación fotográfica de un paisaje amenazado de extinción, concentrado básicamente en la tierra agrícola del Bajo Rin y la cuenca del Ruhr, en su Alemania natal. Aunque mas tarde comenzó a fotografiar también en Francia y otros lugares, siempre ha preferido trabajar cerca de donde vive, para poder estudiar los lugares con el paso del tiempo.

Sus imágenes nos muestran paisajes en la periferia de ciudades y nucleos urbanos: pequeñas granjas, áreas a pequeña escala como huertas y cultivos de frutales, o grandes extensiones de cultivos con cierto grado de mecanización pero nunca explotación agraria industrial, centrados básicamente en el autoconsumo y la explotación familiar.

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Lee Miller. ¿Angel o demonio?

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“I looked like an angel, but I was a fiend inside”…

“Parecia un angel, pero era un demonio por dentro”…

Esto es lo que Lee Miller (EEUU,1907) pensaba de si misma después de haber abandonado su vida como reportera fotográfica  y retirarse a vivir a una granja en Sussex en 1947. Allí guardó los miles de negativos y hojas de contactos en una caja en el desván, y allí quedaron escondidos hasta que, tras su muerte en 1977, los encuentra su nuera Susana, la mujer de su único hijo Antony Penrose. Junto al material fotográfico  su hijo también encontró varios diarios y descubrió,  no solo la carrera como fotógrafa de su madre, sino algunos detalles de su vida que le hicieron comprender el porqué de la atormentada, y a veces cruel, personalidad de la mujer que el había conocido.

Su especial belleza fue para Lee fue un arma de doble filo. Su infancia se quebró cuando fue violada por un conocido de la familia con tan solo siete añitos. Si esto no hubiera sido suficientemente terrible, encima este desgraciado la infectó de gonorrea. Su madre, que había sido enfermera, la sometió durante años a un tratamiento doloroso e invasivo, incluso desinfectaba todo lo que la niña hubiese tocado. Su padre,  fotógrafo aficionado, decidió entonces, parece que con buena intención pero creo que no con mucho acierto, hacer posar a su hija desnuda para sus fotografías a modo de peculiar exorcismo que continuo a lo largo de toda su adolescencia. Sigue leyendo


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Marion Post Wolcott. Dilema: El marido o el jéfe

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El dilema entre realización profesional y vida familiar es uno de los principales obstáculos con los que se encuentra una mujer a lo largo de su vida. Cuantas grandes figuras femeninas del arte o de la ciencia, por poner un ejemplo, habrán quedado evaporadas por el camino, cuanta angustia y frustración habrán sufrido muchas mujeres sobrepasadas por la situación, obligadas a elegir y renunciar a uno de los dos ámbitos. Es obvio que nos queda un gran camino por recorrer que pasa necesariamente por el desarrollo de recursos y estructuras sociales que permitan el cuidado y la atención de las personas dependientes, no solo los hijos menores, sino también la de nuestros mayores, personas enfermas o con discapacidad. Más grave aun, y por lo que se ve, un tema más enquistado, es la asignación de roles dentro de la sociedad. Por mucho que parezca que hemos avanzado, somos nosotras en mayor medida, las que aceptamos con resignación ciertos “sacrificios” y tiramos la toalla. Generalmente esto viene acompañado por el tremendo esfuerzo que tenemos que hacer las mujeres en nuestras profesiones para ser tomadas en serio y conseguir el  mismo reconocimiento que nuestros colegas masculinos. Ya no te cuento dentro del mundo del arte, donde todo lo anterior se añade al las inherentes inseguridades de cualquier artista (salvo raras excepciones).

La protagonista de este artículo, tuvo una corta pero intensa vida profesional como fotógrafa, en una época donde las cosas eran todavía más difíciles para una mujer en este ámbito, como hemos visto en anteriores ocasiones en estos artículos dedicados a las mujeres pioneras en la fotografía.

Marion Post nació en Montclair, Nueva Jersey, el 7 de Junio de 1910. Su padre era un medico homeópata de mentalidad muy conservadora, sin embargo, su madre era una ardiente defensora de las causas progresistas. Había recorrido el país en coche buscando ubicaciones para los centros de planificación familiar de Margaret Sanger, activista a favor del control de natalidad que abrió en NY la primera clínica de Planificación Familiar en EEUU, fundadora de la Federación para la Planificación Familiar de America, feminista y luchadora por los derechos de la mujer. Sigue leyendo


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Margaret Bourke-White. Maggie la Indestructible.

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Un grupo de civiles son obligados por las tropas aliadas a mirar los restos de cadáveres apilados tras la liberación del campo de concentración nazi de Buchenwald, situado a pocos kilómetros de la ciudad alemana de Weimar, donde nació Goethe. Esta foto fue tomada el 28 de Abril de 1945 por una mujer: Margaret Bourke-White.

Esta fotorreportera norteamericana había estado acompañando a las tropas  de EEUU cómo la primera mujer corresponsal de guerra. Llegó a Buchenwald el 15 de abril acompañando al General Patton, este quedó tan impresionado por lo que vió que ordenó  a sus hombres que trajeran a los vecinos de Weimar para que vieran con sus propios ojos lo que sus líderes habían hecho. Según el libro autobiográfico de Burke White, titulado Portrait of my Self, fue entonces cuando escucho por primera vez las palabras que luego escucharía mil veces “No lo sabía, no lo sabía”.

Margaret Bourke-White vió y fotografío las pilas de cuerpos desnudos sin vida, los restos de huesos en los hornos, los esqueletos cubiertos de pellejo aun con vida que morirían poco después, las tulipas de lamparas hechas con piel tatuada humana…

“Usar una cámara era casi un alivio. Esta interponía una ligera barrera entre el horror en frente mío y yo misma.” Sigue leyendo


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Grete Stern. Feminismo y fotomontajes.

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Este fotomontaje “Sin título”, 1949 realizado por Grete Stern pertenece a la serie “Sueños”, unos 150 fotomontajes realizados entre 1948 y 1952, por encargo de la revista femenina argentina Idilio, para ilustrar semanalmente las consultas de sus  lectoras sobre la interpretación de sus sueños en la sección “El Psicoanálisis le ayudará”.

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Barbara Morgan y Wanda Wultz. Las precursoras del Photoshop.

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Este foto montaje titulado “Io + Gatto” y realizado por Wanda Wultz en 1932,  fue el ejemplo que me dieron para uno de mis primeros ejercicios prácticos de Photoshop, allá por el Pleistoceno. El resultado fue una imagen muy real de mi hija sentada en un sillón con la cara de mi perra labrador. Quedo bastante inquietante, a mi hija no le hizo ninguna gracia por aquel entonces, y como nunca llegué a imprimirla estará perdida en algún disco duro.

Últimamente me llegan bastantes comentarios escandalizados acerca del Photoshop como si se tratara de la mas diabólica e infernal de las herramienta en manos de un fotogarafo. A ver, con un cuchillo puedes cortar verduras o mutilarte la mano, pues con el photoshop es lo mismo. Si cortando las verduras se te escapa el cuchillo, te cortas un dedo y montas un desastre en la cocina. Así que úsalo con cuidado y con la intención de cortar verduras y no la de asesinar a tus vecinos.

¿Donde esta el límite en la manipulación fotográfica? En mi opinión esta muy claro, cómo dice Walter Benjamin: “lo que sigue siendo decisivo en fotografía es la relación del fotógrafo con su técnica”. Sigue leyendo


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Lisette Model, la otra cara del Glamour.(Fotografía hecha por mujeres VII)

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“Fotografío todo lo que me atrae. Y es esa atracción la que me guía. Me acerco y disparo. No cambio nada, ni añado nada, casi siempre dejo cosas fuera del encuadre, simplifico, por supuesto. Simplifico mucho”.L.M.

Lisette Model, nació como Elise Amelie Felicie Stern el 10 de Noviembre de 1901,en Viena. Dos años después de su nacimiento su familia cambio el apellido judío Stern por el de Seybert. De familia acomodada orientó sus estudios hacia la música con Arnold Schoenberg.

En 1924, tras la muerte de su padre Lisette se va a vivir a Paris, allí conoce al que sería su marido el pintor condtructivista de origen ruso Evsa Model, miembro del movimiento Cercle et Carré (Circulo y Cuadrado) junto a Piet Mondrian. En 1933, abandona la música y comienza a estudiar pintura con Andre Lhote y por razones meramente económicas se inicia en la fotografía con su hermana Olga y con su amiga Rogi André primera mujer de André Kertész, quien le enseña a usar una Rolleiflex.

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En un viaje a Niza en 1934, a visitar a su madre, Model realiza una de sus series más conocidas en el “Promenade des Anglais. Un retrato de la decadente y ociosa burguesía residente en la Costa azul. Algunas de estas fotos son publicadas en 1935 en el periódico pro-comunista “Regards”. Sigue leyendo


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Cosette Harcourt, retratos de glamourosa vanidad. (Fotografía hecha por mujeres VI)

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La vida de la gran estrella de la canción francesa Edith Piaf (Edith Giovanna Gassion) estuvo marcada por la desdicha y la tragedia, lo que marco la cualidad desgarrada y melancólica de sus interpretaciones líricas. En este retrato realzado en el Estudio Harcourt en 1946  aparece cual mística Juana de Arco en una especie de estado de extravagante redención religiosa, sin perder esa expresión de fragilidad que la hizo merecedora del nombre por la que la conocemos Piaf (gorrión). Esta fotografía es un ejemplo del inconfundible estilo del estudio fotográfico creado por la fotógrafa Cosette Harcourt. Sigue leyendo


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Fotografía hecha por mujeres V: Sin límites de edad, Julia Margaret Cameron.

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Julia Margaret Cameron, nacida el 11 de junio de 1815. Hija de un oficial inglés de la Compañía de Las Indias Orientales  y descendiente de aristócratas franceses, nació en Calcuta. Estudio en Francia e Inglaterra y a su vuelta a la India conoció al que sería su marido, Charles Hay Cameron, veinte años mayor que ella y dueño de una gran plantación de té. En 1848 se mudan a Inglaterra y en 1860 se establecen en la Isla de Wight, donde tiene como vecinos al poeta Alfred Tennyson y su familia, con los que traban una buena amistad. En 1863, su hija le regala una cámara de fotos, entonces Cameron tiene 48 años de edad, a partir de aquí comienza su carrera fotográfica, después de criar a seis hijos (vale, sí, seguro que con la ayuda de un ejercito de nannies, pero parirlos, los parió). Pongo su edad en negrita porque me resulta muy significativo, actualmente no solo existe discriminación por género sino también y mucho, por edad. Si juntas los dos factores, apaga y vámonos. Sigue leyendo


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Fotografía hecha por mujeres IV: Ciencia y arte, Anna Atkins.

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Hace nada me tope con un articulo titulado “Efecto Matilda: ser mujer resta puntos en el currículo científico”. El termino acuñado por la historiadora de la ciencia Margaret Rossiter, en honor a Matilda J. Gage, activista sufragista y abolicionista neoyorkina de finales del siglo XIX, que identificó y denunció la invisibilidad de las mujeres, pese a sus méritos en varios contextos, incluyendo la Biblia. El articulo al que me refiero, hace referencia al injusto trato y reconocimiento de las mujeres dentro del ámbito científico tan solo por su sexo. Sigue leyendo


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Fotografía hecha por mujeres III: Las pioneras, nacidas antes de 1900

Innovadoras, revolucionarias o hechizadas por la ciencia. He aquí otra muestra del trabajo de mujeres increíblemente avanzadas a su tiempo. Cuyas inquietudes e intereses tan dispares, han contribuido de manera indudable, a nuestra visión del mundo, y con ello, a la historia de la fotografía. Es tan grande su aportación, que no puedo evitar pensar lo insignificante de mi existencia en comparación con estas audaces mujeres, tan solo me reconforta el saber, que estoy poniendo mi granito de arena en la divulgación de su obra.

1. Louise Dahl-Wolfe nacida de padres noruegos el 9 de noviembre de 1895 en San Francisco, es conocida, en primer lugar, por su trabajo para Harper’s Bazaar.  lisa-fonssagrives-in-haut-couture-carnegies-king-tut-hat-1945-louise-dahl-wolfe-archive Sigue leyendo


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Fotografía hecha por mujeres II: Las pioneras, nacidas antes de 1900

Continuando con esta lista de mujeres fotógrafas que rompieron convencionalismos en los inicios del siglo XX, hoy comparto el trabajo de estas cuatro intrépidas. Cada una a su manera, derribaron barreras y dedicaron su vida a la fotografía. La historia se puede contar de muchas formas, su aportación llega desde la experiencia de distintas realidades, con estilos e intereses muy dispares. Han dejado un valioso testimonio de lo más glamuroso, lo más intelectual y lo más terrible de una época convulsa de la historia que les toco vivir.

2. Madame Yevonde. Yevonde Cumbers Middleton nació el 5 de enero de 1893 en Londres y es considerada una pionera en el uso del color en la fotografía de retrato. Hija de un fabricante de tintas para impresión, que encantado, la animó a iniciarse en el fascinante mundo del color. Ya desde pequeña manifestaba una personalidad muy independiente. Yevonde  fue una ferviente defensora de los derechos de la mujer: “Ser independiente era la cosa mas importante de la vida”, y para ello, era de vital importancia la independencia económica. En 1910 militó  en el Movimiento Sufragista junto a la filósofa y escritora Mary Wollstonecraft,  autora de la obra  Vindicación de los derechos de la mujer (1792) y madre de  Mary Shelley, autora de Frankenstein.

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Fotografía hecha por mujeres I: Las pioneras, nacidas antes de 1900

Acabamos de celebrar el Día de la Mujer y este tipo de celebraciones siempre me generan sentimientos encontrados. Esta muy bien conmemorar un día en el que los derechos de las mujeres son reivindicados, sobre todo cuando aun queda tanto por hacer. Lo que no me acaba de convencer, es que sea tan solo por un día que pensemos en ello, debería de estar presente diariamente en nuestras vidas. Ha sido necesario que jóvenes como Emma Watson despojen del sentido despectivo a la palabra “feminismo“, recordándonos a todos que si apoyas la igualdad, entonces eres feminista. Muchos  de nosotros, afortunados pobladores de algunos lugares del planeta como Europa o Estados Unidos, podemos pensar que la igualdad de género, hoy en el siglo XXI, esta superada. Equivocadamente muchos piensan que el problema es ajeno a nosotros y lo comparan con ejemplos extremos como la situación de las mujeres en Afganistan. Lo cierto es que hoy en día, en nuestro tecnológico mundo globalizado, no solo en los países mas desfavorecidos azotados por fundamentalísimos religiosos o tradiciones ancestrales bestiales como la ablación, existe desigualdad, yo a eso no lo llamo desigualdad, sino crímenes brutales. A todos nos repugnan y escandalizan las violaciones en grupo que ocurren en la India cada dos por tres, pero nadie hace nada cuando el Obispo de Alcalá de Henares suelta por la boca frases como “El feminismo ideológico es un paso en el proceso de deconstrucción de la persona”. Sin ir más lejos, gracias a Stieg Larsson  caímos en que, en la “supercivilizada” y “superejemplar” Suecia también ocurren salvajadas de género. ¡Pero si hasta  Patricia Arquette tiene que salir en los Oscars reivindicando la igualdad de salario desde el Olimpo de Hollywood! En estos momentos muchas adolescentes en el instituto de tu barrio están siendo acosadas  y maltratadas a golpe de whatsup  por “hombres que no aman a las mujeres” .

Me declaro en contra de juzgar una obra de arte por el sexo, la raza, la edad o incluso la simpatía de su creador (Picasso, por ejemplo). Por eso siempre he sido reacia a las etiquetas que diferencian el arte creado por mujeres, ya que cualquier diferenciación es por definición contraría a la igualdad. Visto como esta el patio, he cambiado de opinion y ha nacido en mi un creciente interés por el trabajo de muchas mujeres que se dedicaron a la fotografía profesionalmente en los albores de la lucha social e ideológica de la mujer. He estado investigando y documentando sobre su trabajo y sus vidas, desgraciadamente en ciertos aspectos creo que estamos retrocediendo. Por ahí si que no paso. Por mi hija y por todas las niñas del mundo me uno a la batalla, se llame feminismo, se llame lucha por la igualdad de genero o como lo quieran etiquetar. Me pongo la mascara de gorila y me uno a la guerrilla.

Superado mi rechazo inicial a este tipo de clasificaciones, voy a ir publicando una recopilación de mujeres fotógrafas. Muchas de ellas serán más conocidas que otras y seguro que me dejo a muchas en el tintero. Lo que es seguro, es que a todas las debemos mucho, por contribuir con sus distintas miradas a una visión mas amplia del mundo. La influencia en sus coetáneos masculinos y en generaciones posteriores es indiscutible. Empezaré por orden cronológico, por aquellas que nacieron antes del comienzo del siglo XX, pioneras y “raras avis” en un trabajo y en un mundo masculino. Aquí tenéis las cinco primeras: Sigue leyendo


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Procesos de cambio: Bidean de Miren Pastor

Bidean_Miren-Pastor017_o Como madre de dos hijos adolescentes, he de reconocer que esta frágil etapa de cambio que supone la adolescencia, me inspira una gran ternura, no sin cierto punto de nostalgia, eso si. Ese momento fronterizo en el proceso del desarrollo  humano en el que dejamos de ser niños para convertirnos en adultos ha sido tratado por unos cuantos fotógrafos: Rineke Dijkstra o Stefano Giogli entre otros. Pero con el trabajo fotográfico que mas empatía siento es con el proyecto “Bidean” de Miren Pastor. La sensibilidad y sutileza con la que trata el tema me conmueven profundamente. Esto es, desde mi punto de vista, lo que importa: mover emociones. Bidean En esukera,  Bidean significa algo que está en el proceso de cambio o en el camino. El proyecto, que sigue abierto, combina retratos de adolescentes con bellísimas imágenes de paisajes naturales, relacionando conceptualmente este proceso de cambio con los ciclos inestables de la naturaleza. “Llegada a este punto del camino, la  oruga se dispone a sufrir la profunda transformación  que la llevará del estado de larva al de imago o forma adulta…” Así  es como comienza el texto de Iván del Rey de la Torre que acompaña a las fotografías creando una bella metáfora del trabajo fotográfico. Os invito a leer el texto completo en la web de la artista. A los adultos se nos olvida con frecuencia lo que fue esa etapa, cada cual vivió la experiencia de forma distinta. No cabe duda que puede ser un momento en el que la relación entre adolescentes y adultos suele ser complicada. Trabajos como este pueden ayudarnos a comprender y acompañar a nuestros adolescentes en ese inestable y confuso proceso de transformación, además de asimilar nuestros propios procesos, ya que como seres humanos, vivimos en un constante  estado de mutación y transito. Sigue leyendo